รถถัง Matilda II ราชินีแห่งทะเลทราย

ภาพรถถัง Matilda II ของอังกฤษ (Alf van Beem/ Wikimedia Commons/ Public Domain)

รถถัง Matilda II เป็นหนึ่งในรถถังที่มีชื่อเสียงที่สุดของอังกฤษในช่วงต้นสงครามโลกครั้งที่สอง ใช้ในภารกิจสนับสนุนทหาร (Infantry Tank) อังกฤษเริ่มออกแบบรถถังรุ่นนี้ในปี ค.ศ.1936 ทดแทนรถถัง Matilda I รุ่นเก่าซึ่งพัฒนาขึ้นในช่วงที่เกิดวิกฤตเศรษฐกิจตกต่ำทั่วโลกในปี ค.ศ.1929 ส่งผลให้รถถังรุ่นดังกล่าวมีข้อจำกัดมาก และต่อมาได้ถูกปลดไปใช้เป็นรถถังฝึกเท่านั้น รถถัง Matilda II เข้าประจำการในปี ค.ศ.1939 เมื่อเกิดสงครามโลกครั้งที่สองขึ้นพอดี และถูกส่งไปฝรั่งเศสอย่างลับๆ

เมื่อเยอรมนีบุกยุโรปตะวันตกในปี ค.ศ.1940 อังกฤษก็ใช้รถถัง Matilda II เป็นหัวหอกเข้าตีโต้กองทัพเยอรมันที่อาร์ราส (Battle of Arras) รถถังรุ่นนี้หุ้มเกราะหนาจนปืนใหญ่ต่อสู้รถถัง Pak-36 ขนาด 37 มิลลิเมตรซึ่งเป็นอาวุธต่อสู้รถถังมาตรฐานของเยอรมันในขณะนั้นยิงไม่เข้า ต้องนำปืนต่อสู้อากาศยาน Flak-36 ขนาด 88 มิลลิเมตรมาใช้จึงจะหยุดรถถังอังกฤษได้ แม้สุดท้ายการตีโต้ของอังกฤษจะล้มเหลว แต่การรบที่อาร์ราสก็ส่งผลให้สงครามสายฟ้าแลบ (Blitzkrieg) ของเยอรมันเสียศูนย์ไป เป็นสาเหตุหนึ่งที่อดอล์ฟ ฮิตเลอร์ (Adolf Hitler) มีคำสั่งให้หน่วยยานเกราะเยอรมันหยุดการรุกไว้ชั่วคราว เปิดโอกาสให้อังกฤษอพยพทหารที่ถูกล้อมที่ดันเคิร์ก (Dunkirk) ได้สำเร็จ แม้ทหารอังกฤษจะพยายามทำลายรถถัง Matilda II ที่เหลืออยู่ในดันเคิร์กก่อนจะอพยพหนี แต่ทหารเยอรมันก็สามารถยึดรถถัง รุ่นนี้ได้ 2 คันแล้วนำไปศึกษา

ต่อมาในช่วงต้นสมรภูมิทะเลทรายแอฟริกาเหนือ รถถัง Matilda II ก็แสดงขีดความสามารถเหนือกว่ารถถังอิตาลีทั้ง Carro Armato L3/35 และ M11/39 จนได้รับฉายาว่าราชินีแห่งทะเลทราย (Queen of the Desert) อย่างไรก็ตามยุคทองของ Matilda II นั้นดำรงอยู่ไม่นาน เมื่อกองทัพน้อย Afrika Korps ของเออร์วิน รอมเมล (Erwin Rommel) มาถึงแอฟริกาเหนือ ทหารเยอรมันได้นำปืนต่อสู้อากาศยาน Flak-36 ขนาด 88 มิลลิเมตร, ปืนใหญ่ต่อสู้รถถัง Pak-38 ขนาด 50 มิลลิเมตรและ Pak-40 ขนาด 75 มิลลิเมตร รวมถึงรถถัง Panzer III รุ่นติดปืนใหญ่ขนาด 50 มิลลิเมตรมาด้วย ซึ่งล้วนมีขีดความสามารถเพียงพอจะปราบรถถัง Matilda II ได้ รถถังรุ่นนี้จึงไม่ใช่คู่ปรับที่น่ากลัวสำหรับฝ่ายเยอรมันอีกต่อไป อังกฤษจึงจำเป็นต้องปรับปรุงรถถังรุ่นนี้อย่างขนานใหญ่ แต่ปรากฏว่าป้อมปืนของ Matilda II ไม่สามารถรองรับปืนใหญ่ขนาดใหญ่กว่า 40 มิลลิเมตรได้แล้ว อังกฤษจึงค่อยๆถอนรถถังรุ่นนี้ออกจากแนวหน้า ส่งไปให้ประเทศพันธมิตรใช้งานแทน เช่นส่งให้ออสเตรเลียในแปซิฟิก รวมถึงส่งให้สหภาพโซเวียตใช้งานด้วย โดยโซเวียตได้รับมอบรถถัง Matilda II ชุดแรกในเดือนมกราคม ค.ศ.1942 และใช้ในตีโต้กองทัพเยอรมันที่กรุงมอสโก

ตลอดสงครามโลกครั้งที่สอง อังกฤษผลิตรถถัง Matilda II ออกมาทั้งหมด 2,987 คัน ในจำนวนนี้ส่งให้โซเวียตใช้งานจำนวน 1,084 คัน (สูญเสียไประหว่างทางจำนวน 166 คัน เนื่องจากเรือลำเลียงถูกเรือดำน้ำเยอรมันจม) รถถังบางส่วนถูกใช้งานต่อเนื่องไปจนถึงช่วงหลังสงครามโลกครั้งที่สองด้วย เช่นอียิปต์ได้ใช้รถถังรุ่นนี้ในสงครามอาหรับ-อิสราเอล ค.ศ.1948

สวัสดี

21.03.2021

แสดงความคิดเห็น